『坂本龍馬の言葉』を自分のものにしよう!

坂本龍馬とは(画像

日本革命家。坂本龍馬は1835年11月15日に土佐藩の下級武士、坂本家の次男として生まれました。商家出身のため武士階級は低い坂本家でしたが、多額の財産を蓄えていたため龍馬は非常に裕福な家庭で育ちました。

 

幼い頃の龍馬は落ちこぼれでしたが、剣術道場に通うようになって大きく成長します。剣術の修行のために訪れた江戸では北辰一刀流に入門し、修行の末目録を与えられます。ただしこの目録は近年の研究で剣術のものではなく、薙刀のものであることが判明しています。しかし、剣術の腕に関しても道場で塾頭を務めるなど、優れていたという証拠も残されています。その傍ら、わずかの期間ですが、吉田松陰らを門弟に抱えた、思想家の佐久間象山の私塾にも入学しています。

 

1860年、龍馬の朋友であり、親戚でもある武市半平太が、武者修行のために門人の岡田以蔵・久松喜代馬・島村外内らとともに土佐を出立しました。NHKの大河ドラマでお馴染みのあのメンバーです。その後、江戸での修行の末、土佐に帰国した龍馬でしたが、1862年3月24日、吉村虎太郎や沢村惣之丞らと共に土佐藩を脱藩します。この時、姉の乙女に餞別として名刀「肥前忠広」を授けられたという逸話が残っています。脱藩後の龍馬は各地を渡り歩き、道中で出会った千葉重太郎と共に勝海舟の暗殺を企てますが、勝海舟と面会した龍馬は彼の話にいたく感銘を受け、門下生となります。

 

1866年の薩長同盟では、西郷隆盛大久保利通桂小五郎高杉晋作等の要人と会談。1867年には土佐藩を脱藩した浪士たちによる組織、海援隊を結成。運輸や開拓、投機に教育など、現代の株式会社に近い形態の幅広い活動を行い、薩摩藩などからの資金援助も受けました。同年11月には悲願であった大政奉還を実現しますが、その一ヶ月後、京都の近江屋で世に言う「近江屋事件」が発生、同席していた中岡慎太郎と共に坂本龍馬は何者かに暗殺されてしまいます。その命日は奇しくも誕生日と同じ、11月15日でした。

 

また、千葉一門の道場で剣術を学んだ龍馬は、後世の証言などから剣の達人だったとする説がある一方、剣術の皆伝書が現存しないため疑問視する説もあった。しかし、2015年10月、「北辰一刀流兵法皆伝」「北辰一刀流兵法箇条目録」「北辰一刀流長刀(なぎなた)兵法皆伝」-と書かれた秘伝巻物が見つかって、坂本龍馬が「北辰一刀流」の免許皆伝書を取得していた可能性が極めて高くなった。

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